quarta-feira, 25 de maio de 2016

Londres: chá da tarde

O Afternoon Tea ou chá da tarde tem um significado bem mais complexo do que, normalmente, se imagina. O Afternoon Tea vai além dos estereótipos de velhinhas inglesas tomando chá em suas porcelanas ou aquele Sir com os amigos num gentlemen's club.

 Naturalmente o chá é aquela bebida popular que todos conhecem, mas na Inglaterra ela carrega uma conotação muito especial. Como é típico no padrão inglês, quase tudo que você faz irá colocá-lo numa escala social. E com o chá não é diferente. 

Se você toma um PG Tips ou Earl's Grey, ou se você adoça o seu chá ou não. Até mesmo se você põe o leite antes ou depois do chá - achou esta última observação engraçada, pois ela já foi motivo de discusão do grande escritor inglês George Orwell (aquele do 1984 e Revolução dos Animais) em seu artigo A Nice Cup of Tea. Tudo isto irá colocá-lo num ranking que vai de working class (classe trabalhadora) até upper-class (classe alta). Não que isto seja relevante para nós, turistas, mas é assim que o sistema funciona na Inglaterra. Na realidade, os turistas não entram neste ranking, são apenas turistas. 

Mas se você está apenas interessado em saborear um chá da tarde, vamos as informações básicas.  O chá básico inclui o chá naturalmente, leite, os scones (pequenos pãezinhos levemente adocicados) acompanhados com geléia e clotted cream (um creme mais consistente). É claro que conforme você for sofisticando o seu lugar para o chá você terá outros ingredientes: finger sandwiches (sanduíches de pão de forma, sem casca e finos como um dedo, o recheio, entre outras coisa, cucumber é claro, é isto mesmo, fatias finas de pepino), doces e até champanhe. Entretanto, mais variedade e qualidade, naturalmente, significarão um preço muito maior.

As opções para seu chá da tarde são inúmeras, bem como a qualidade e o preço que você vai encontrar. Deste um simples PG Tips que você compra no mercado até um Afternoon Tea no Ritz. Neste caso 63 libras por pessoa (algo em torno de 370 reais). Se for reservar não se esqueça de seguir o dress code do hotel - paletó e gravata para os homens, jeans e tênis, nem pensar.

Mas se você quer algo mais normal, minha sugestão é o Café do Victoria and Albert Museum. Desça na estação de South Kensington. O Café fica aberto diariamente das 10:00 às 17:15hs, sendo que nas sextas até às 21:30hs. A entrada do museu é gratuita, bem como dos museus do outro lado da rua o Science e o Natural History.

O chá com scone, geléia e creme saiu por 6,80 libras por pessoa.

Também se você estiver na Trafalgar Square, um lugar interessante para um chá é o Café in the Crypt. Este Café fica no basement da igreja Saint Martin in the Fields.  Você poderá também comer algo mais sustancioso lá, confira o menu.

É claro que há centenas de opções em Londres para o seu Afternoon Tea, neste link há diversas opções em toda a cidade, com filtros por preço, localização e trazendo do local selecionado todos os detalhes com fotos.  Também para matar a sua curiosidade veja o video do Huffpost Travel UK  três lugares para o seu Afternoon Tea, incluindo o Ritz.


40 saquinhos (pirâmides)
por 1.29 libras





V&A Museum




frio e chuva lá fora




aconchegante e quente no Café




com chá e scones - melhor ainda




mas não deixe o chá esfriar ...




apreciando o ambiente



St Martin in the Fields



não perca a hora do chá



Café in the Crypt - muito mais que o chá da tarde

quarta-feira, 4 de maio de 2016

Londres: onde ficar

Quem já foi para Londres sabe muito bem que é difícil achar um lugar para ficar que seja  adequado às suas necessidade básicas - seguro, limpo, bem localizado e que, sobretudo, não acabe com o seu orçamento. Existem ótimos lugares, mas com preços exorbitantes.

No meu caso em particular como morei alguns anos em Londres, eu tinha uma amiga que trabalhava numa imobiliária que sempre me arrumava um flat para alugar com um preço acessível. Como ela não trabalha no ramo mais, tive que pesquisar como todo mundo um lugar para ficar.

Comecei por Bayswater, pois foi o bairro onde morei, e para minha triste surpresa, os flats estão horríveis e muito caros. Tive que, portanto, escolher outra região para ficar. Do outro lado do Kensington Gardens, na Gloucester Road (pronuncia-se "glósta") eu escolhi um aparthotel do Grupo Citadines. Em específico, o Citadines South Kensington, pois em Londres são seis unidades em bairros diferentes. Os preços são típicos londrinos, ou seja, um pouco salgados, mas a localização e qualidade são imbatíveis. Caso este flat lhe interesse, faça o cadastro gratuito como membro no site do Citadines para ganhar um desconto extra.

É importante salientar que um flat é melhor que um hotel, pois você terá uma mini cozinha onde poderá preparar seu café da manhã e uma refeição à noite - imagina-se que você ficará o dia inteiro fora passeando. Leve em consideração que comer em Londres é caro, por outro lado os supermercados são ótimos e com uma mini cozinha, come-se bem e economiza.

Vamos ao flat:

Ele fica na 35A Gloucester Road (esquina com Elvaston Place) SW7 4PL à 5 minutos  do metrô de Gloucester Road. Veja no Google Street View a região. Além de perto do metrô (tube), que tem na frente um ótimo supermercado (Waitrose), você terá bares, restaurantes, fast-food (KFC, Starbucks, Burger King, etc), farmácia (Boots), pubs e muitas outras lojas. Também a uma pequena distancia, tem a região dos museus - Natural History Museum, Science Museum e V&A Museum -, todos gratuitos, naturalmente, afinal você está em Londres.

Referência para os gastos: 7 dias em abril/16, para um casal, 98 libras por noite mais taxas (online smart deal).

O staff do hotel é atencioso e prestativo e foi além do esperado. Quando eu fechei a reserva, havia um campo no site perguntando se havia algum motivo especial pela visita. Eu mencionei que era para celebrar o meu aniversário de casamento. Quando cheguei ao meu flat, além de um cartão nos parabenizando, havia uma caixa de chocolates belgas e um vinho francês.



a entrada é na Elvaston Place




recepção



parte da entrada onde há um computador
 para imprimir o seu boarding pass



café/chocolate quente/chá grátis na recepção




entrada do flat, logo a esquerda
antes de chegar ao quarto, tem
o banheiro, após o guarda-roupas




banheiro (com banheira) e
secador de cabelo




num 360 graus, no sentido anti-horário -
cama de casal e sofá




escrivaninha (com mesa móvel embaixo) e tv a cabo




mini cozinha




com cooktop, geladeira, microondas cafeteira, torradeira e pia



de volta ao corredor de entrada






chocolates belgas e vinho francês





estação de metrô Gloucester Road




inside the tube station